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décembre 06, 2022 11 translation missing: fr.blogs.article.read_time

Jeff Koons


Peintre , illustrateur et sculpteur américain


Né : le 21 janvier 1955 - York, Pennsylvanie



Enfance et éducation


Koons est né à York, en Pennsylvanie, de Henry et Gloria Koons. Son père était marchand de meubles et travaillait comme architecte d'intérieur et décorateur, tandis que sa mère était couturière. À l'âge de huit ans, il a commencé à créer des répliques de tableaux demaîtres anciens, qu'il signait "Jeffrey Koons" et vendait dans la boutique de son père. À l'adolescence, il est fasciné parSalvador Dalí. Désireux de rencontrer son héros, il appelle l'hôtel où Dali séjourne à New York et on lui passe la communication. Dali lui propose de rencontrer Koons et ils assistent ensemble à une exposition de ses œuvres à la Knoedler Gallery. Après avoir obtenu son diplôme de fin d'études secondaires, Koons s'inscrit au Maryland Institute College of Art de Baltimore, où il continue à cultiver son intérêt pour Dali, en peignant des paysages de rêvenéo-surréalistes.

En 1974, Koons assiste à une exposition au Whitney Museum of American Art de New York deJim Nutt, membre fondateur du mouvementsurréaliste de Chicago des années 1960, les Chicago Imagists. L'exposition a marqué un tournant dans la vie de Koons, qui s'est alors installé à Chicago pour travailler avec Nutt et d'autres professeurs imagistes, dontKarl Wirsum etEd Paschke. Wirsum et Nutt étaient tous deux membres du groupe The Hairy Who, connu pour ses peintures lumineuses, souvent grotesques, inspirées par la culture de consommation. Après avoir étudié à Chicago pendant un an, Koons retourne au Maryland Institute College of Art, où il obtient un BFA en 1976. Une trentaine d'années plus tard, il reçoit un diplôme honorifique du Chicago Institute of Art.

En 1977, après avoir obtenu son diplôme universitaire, Koons s'installe à Manhattan et accepte un emploi de vendeur d'adhésions au Museum of Modern Art (un travail pour lequel il a déclaré qu'il excellait énormément). À New York, il explore les scènes musicales new wave et punk dans les clubs désormais légendaires que sont le CBGB et le Mudd Club, et se mêle àDavid Salle etJulian Schnabel, des artistes un peu plus âgés dont la réputation est établie à New York. Il s'implique également dans la scène artistique de l'East Village, une communauté alternative d'artistes qui rejettent le monde de l'art traditionnel et adoptent l'esthétique de la contre-culture, notamment les graffitis. Cette communauté a créé un creuset vibrant d'idées nouvelles qui ont inspiré la musique, la poésie, l'écriture et les arts visuels, et a fourni une plate-forme qui a lancé certains des grands noms de l'art de la fin du XXe siècle, notammentPeter Halley,Joan Wallace etAshley Bickerton. L'East Village Art a également donné naissance à de nouveaux mouvements tels que lenéo-expressionnisme, lenéo-géo et lenéo-pop, qui ont tous eu un impact sur le travail de Koons. Stimulé par la culture de la création et de l'expérimentation qui l'entoure, c'est à cette époque que Koons commence à produire ses sculptures gonflables, un concept qui deviendra une caractéristique de sa pratique.

Three Ball Total Equilibrium Tank (1985), fait partie de la série Equilibrium et combine l'esthétique du minimalisme avec un symbole immédiatement reconnaissable du sport et de la culture populaire américains.

Three Ball Total Equilibrium Tank (1985), fait partie de la série Equilibrium et combine l'esthétique du minimalisme avec un symbole immédiatement reconnaissable du sport et de la culture populaire américains.

En 1980, Koons quitte le MoMA et commence à vendre des actions et des fonds communs de placement pour la First Investors Corporation et, plus tard, pour Smith-Barney, mettant à profit son expérience de la vente. Il finance ainsi le corpus d'œuvres qui deviendra The New. La même année, il présente cette série au New Museum, sur la 14e rue, dans le sud de Manhattan. L'exposition, conçue pour ressembler à une salle d'exposition, présentait des aspirateurs dans des boîtes en plexiglas éclairées. En 1983, il a commencé à créer la série Equilibrium, qui consistait en des ballons de basket flottant dans des réservoirs d'eau distillée à côté de posters de stars du basket. Ces œuvres peuvent être considérées comme faisant partie de l'art de l'East Village et en particulier du mouvementNeo-Geo, dans lequel les pièces étaient utilisées pour critiquer et parodier la culture de consommation et la commercialisation du monde de l'art moderne. Koons a été acclamé par la critique pour ces premières œuvres et, trois ans seulement après ces débuts publics, la célèbre critiqueRoberta Smith a déclaré qu'il était "l'un des artistes contemporains les plus étranges et les plus uniques".


Œuvres de maturité


La New Series a attiré l'attention de la critique sur Koons au début des années 1980, mais ce n'est qu'en 1986 qu'il a atteint une notoriété médiatique majeure, lorsqu'il a fait, avec ses collèguesPeter Halley,Ashley Bickerton etMeyer Vaisman, le saut très médiatisé à la prestigieuse Sonnabend Gallery, acquérant collectivement le titre de "The Hot Four" en couverture du New York Magazine. Deux ans plus tard, Koons dévoile Banality, qui le catapulte vers la gloire internationale. Cette série desculptures grandeur nature combine l'esthétique sentimentale des figurines de collection avec l'imagerie des célébrités et de la culture pop. Koons produit de multiples exemplaires de chaque statue, ce qui permet à l'exposition de débuter simultanément à la Sonnabend Gallery de New York, à la Max Hetzler Gallery de Cologne et à la Donald Young Gallery de Chicago.

Kiepenkerl (1987) est une version en acier inoxydable d'une célèbre statue allemande de Munster, représentant un marchand ambulant. Créée à l'origine en 1896, la statue a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale et a été remplacée en 1953 par une copie similaire. La réplique de Koons présente consciemment le symbole historique de la ville comme une icône futuriste.

Kiepenkerl (1987) est une version en acier inoxydable d'une célèbre statue allemande de Munster, représentant un marchand ambulant. Créée à l'origine en 1896, la statue a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale et a été remplacée en 1953 par une copie similaire. La réplique de Koons présente consciemment le symbole historique de la ville comme une icône futuriste.

Koons a publié sa série la plus controversée, Made in Heaven, en 1990. Il s'agit de grandes photographies et sculptures le représentant nu et dans des actes sexuellement explicites avecIlona Staller, la célèbre star italienne du porno également connue sous le nom de Ciccolina. Ayant vu Staller apparaître dans des magazines européens, Koons s'est rendu à Rome pour lui proposer de collaborer avec elle, ce qui a donné lieu aux séances photographiques qui ont servi de base à la série. Au cours de leur collaboration, les deux tombent amoureux, bien qu'ils ne parlent pas la langue de l'autre. Bafouant effrontément les conventions du bon goût, la série a suscité une réaction extrêmement négative de la part des critiques, menaçant de détrôner Koons de la prééminence dans le monde de l'art. En fin de compte, cependant, Made in Heaven a prouvé l'adage selon lequel toute publicité est une bonne publicité. Les médias, du Missouri à Helsinki, ont couvert la série de tableaux scandaleux de Koons et ses fiançailles ultérieures avec Staller. Staller et Koons se marient en 1991 et ont un fils, Ludwig, en 1992. Le mariage se brise peu après et Staller retourne en Italie avec Ludwig, incitant Koons à détruire de nombreuses œuvres de la série et déclenchant une bataille pour la garde de leur fils qui se poursuivra pendant plus de dix ans.

Ilona Staller est surtout connue comme actrice et star du porno, mais elle est aussi une ardente militante politique et a obtenu un siège au parlement italien en 1987 en tant que membre du parti radical.

Ilona Staller est surtout connue comme actrice et star du porno, mais elle est aussi une ardente militante politique et a obtenu un siège au parlement italien en 1987 en tant que membre du parti radical.

Au début des années 1990, Koons a été poursuivi à plusieurs reprises pour violation du droit d'auteur en raison de l'utilisation de sources commerciales et artistiques dans ses œuvres. Les procès ont tous été confirmés, notamment l'affaire Koons vs Rogers, dans laquelle Art Rogers, un photographe professionnel, a conclu un accord à l'amiable avec Koons après qu'il a été démontré que la sculpture String of Puppies (1988) de Koons, issue de la série Banality, était une copie de la photographie Puppies (1985) de Rogers.

Tulips (1995-2004) fait partie de la série Celebration de Koons, qui se concentre sur les objets de consommation bon marché associés aux fêtes et aux vacances.

Tulips (1995-2004) fait partie de la série Celebration de Koons, qui se concentre sur les objets de consommation bon marché associés aux fêtes et aux vacances.

Conçue à l'origine en 1994, la série Celebration est toujours fabriquée aujourd'hui et se compose de 20 modèles en acier inoxydable hautement poli, chacun étant produit dans des couleurs différentes. Certaines des sculptures font référence à la série antérieure Inflatables de Koons et présentent une série d'objets tels qu'un chien, un singe, un cygne et différents types de fleurs en ballon, tandis que d'autres sont des cœurs, des diamants et des œufs surdimensionnés. Tous les objets sont liés à des célébrations personnelles et festives telles que les fêtes d'anniversaire, la Saint-Valentin et Pâques - tandis que Balloon Dog (1994-2000) est devenu particulièrement emblématique. Les premières étapes du projet ont été marquées par de graves difficultés financières, ce qui a entraîné l'annulation de l'exposition au Guggenheim de New York en 1996. Durant cette période difficile de sa carrière, Koons a épousé l'artisteJustine Wheeler, qu'il avait initialement employée dans son studio. Le couple a six enfants et vit dans l'Upper East Side de Manhattan. Par la suite, Koons a réussi à convaincre des investisseurs et des marchands de financer le projet avant son achèvement et les sculptures ont été largement exposées à partir du début des années 2000. Cracked Egg (Blue) a remporté le prix Charles Wollaston pour l'œuvre la plus distinguée de l'exposition d'été 2008 de la Royal Academy de Londres. Des sculptures de la série ont été présentées au Metropolitan Museum of Art de New York et ont fait partie d'une grande exposition de l'œuvre de Koons à Versailles, en France, la même année.

Bien qu'il ait fait l'objet de nombreuses plaintes pour violation du droit d'auteur, Koons a lancé la sienne en 2010, en envoyant une lettre de cessation et de désistement à Park Life, une librairie et une galerie de San Francisco, qui vendait des serre-livres en forme de chien-ballon. L'affaire a été abandonnée au début de 2011 après que l'avocat représentant la librairie a déposé une plainte en vue d'un redressement déclaratoire, déclarant que "Comme pratiquement n'importe quel clown peut l'attester, personne ne possède l'idée de faire un chien-ballon, et la forme créée en tordant un ballon en forme de chien fait partie du domaine public... Jeff Koons LLC prétend représenter les droits de propriété intellectuelle de Jeff Koons, un agent de change à la retraite dont les sculptures et autres œuvres sont bien connues pour copier des formes et des images préexistantes de la culture populaire."

Jeff Koons en 2014 lors du dialogue de la Semaine Nobel en Suède

Jeff Koons en 2014 lors du dialogue de la Semaine Nobel en Suède

Entre 2002 et 2014, Koons a travaillé sur deux séries qui faisaient référence à des personnages de dessins animés, Popeye et Hulk Elvis et comprenaient des sculptures, des peintures à l'huile et des collages. Il a également travaillé avecLady Gaga sur son album studio de 2013, Artpop, en créant la sculpture qui figurait sur la couverture. Surfant sur la vague d'intérêt et la hausse des valeurs de l'art contemporain, son travail de ces dernières années a continué à explorer des thèmes liés à la sexualité, à la célébrité, au consumérisme et à l'enfance. Ses œuvres sont désormais créées dans un studio situé à Hudson Yards, à New York, où il emploie entre 90 et 120 assistants. Il a déménagé son opération à son emplacement actuel depuis son studio de Chelsea de longue date en 2019.

En octobre 2019, Koons a dévoilé une nouvelle statue à Paris, intitulée Bouquet of Tulips. Commandée par l'ancien ambassadeur des États-Unis en France, elle devait être un mémorial pour ceux qui ont perdu la vie lors des attaques terroristes de 2015 et 2016 dans la ville. Mettant en scène une main qui émerge du sol et s'agrippe à une gerbe de fleurs en forme de ballon, rappelant son œuvre précédente Tulips, la pièce a été assaillie par la controverse. Lorsque le projet a été présenté en 2016, des membres de l'establishment culturel français ont publié une lettre ouverte dans le quotidien Libération, qualifiant l'œuvre d'"opportuniste, voire cynique" et demandant l'annulation du projet. Cette lettre a suscité un tollé et de nombreux aspects du projet ont été critiqués, de la conception à son coût. À la suite de cette pression, l'emplacement prévu de l'œuvre a été déplacé vers un lieu moins visible et l'œuvre a été financée par des donateurs privés, plutôt que par l'argent des contribuables. La controverse s'est poursuivie après l'inauguration, le philosophe Yves Michaud comparant la sculpture à "onze anus colorés montés sur des tiges". En conséquence, la sculpture est devenue connue sous le nom de "culipes".


L'héritage de Jeff Koons


Depuis les années 1980, Koons exerce une influence prépondérante sur les artistes contemporains qui explorent le mercantilisme, la publicité, les readymades et les nouveaux concepts du Pop Art. Il est fascinant de comparer sa carrière à celle deMike Kelley et deTakashi Murakami. Kelley a utilisé des matériaux similaires à ceux de Koons, mais ses expériences sculpturales avec des animaux en peluche, des ballons et d'autres expressions de la joie de l'enfance sont en fin de compte liées à l'abattement et à l'angoisse. D'autre part, le travail de Murakami s'inspire de la culture pop japonaise contemporaine pour créer d'immenses toiles aux couleurs vives qui sont produites dans son studio par une grande équipe. C'est ce processus de création externalisé et sa combinaison de grand art et de culture de masse qui reflète l'œuvre de Koons.

Puppy (1992) est une immense sculpture vivante d'un West Highland Terrier. Créée comme un symbole d'amour et de bonheur, comme une grande partie du travail de Koons, elle fonctionne également comme un commentaire sur l'excès capitaliste et consumériste.

Puppy (1992) est une immense sculpture vivante d'un West Highland Terrier. Créée comme un symbole d'amour et de bonheur, comme une grande partie du travail de Koons, elle fonctionne également comme un commentaire sur l'excès capitaliste et consumériste.

L'influence de Koons est également visible sur un large éventail d'artistes, dont IsaGentzken etHank Willis, ainsi que sur des stars de l'art émergent commeDarren Bader etNick Darmstaedter. Koons a surtout eu un impact important surDamien Hirst, un membre clé desYoung British Artists. Hirst cite Koons comme sa principale influence artistique, notant qu'"une grande réaction à n'importe quel art est de dire "Wow ! ... Il me fait penser à l'Amérique - toute la merde de l'Amérique, et toutes les grandes choses de l'Amérique en même temps". Le requin mondialement connu de Hirst suspendu dans un réservoir de formaldéhyde (The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living, 1991) peut être considéré comme une référence directe à la série Equilibrium de Koons. À la fin des années 1990 et au début des années 2000, l'artiste américainPaul McCarthya créé un certain nombre de sculptures inspirées de Michael Jackson and Bubbles (1988) de Koons, notamment Michael Jackson and Bubbles (Gold) (1997-99) et Michael Jackson Fucked Up (Big Head) (2002-10).


Réception critique


Koons a l'habitude de polariser les critiques et il a suscité à la fois des critiques élogieuses et des critiques virulentes. Ce phénomène s'est accentué après sa série incroyablement controversée Made in Heaven (1989-92), et les critiques négatives se sont multipliées à partir du début des années 1990. Cette évolution de la perception critique peut, en partie, être attribuée à la condamnation générale qui a accueilli Made in Heaven, mais aussi au fait que Koons est passé du statut de nouvel artiste avec une valeur de choc à celui de figure plus établie et axée sur le commerce.

Ses admirateurs l'ont loué pour ses commentaires sur le consumérisme et le matérialisme, ainsi que pour les contrastes significatifs qu'il crée. Dans le New York Times,Roberta Smith a fait l'éloge de Koons lors d'une exposition collective à la Sonnabend Gallery en 1986, en notant que "le seul sculpteur et l'artiste le plus développé de l'exposition, Koons s'est fait un nom en présentant des aspirateurs et des ballons de basket dans des vitrines immaculées remplies de lumière ou d'eau, créant des œuvres d'une beauté étrange et désincarnée qui élargissent notre notion de ce qu'est et signifiela sculpture". Plus récemment, sa rétrospective au Whitney Museum en 2014, a suscité des commentaires mitigés, y compris un certain nombre de critiques dithyrambiques, le critique d'artJerry Saltz écrivant que "L'exposition a l'air formidable... 'A Retrospective' permettra à quiconque a l'esprit ouvert de saisir pourquoi Koons est un artiste si compliqué, bizarre, palpitant, étranger et agaçant."

D'un autre côté, ses détracteurs qualifient ses œuvres de grossières, dérivées, coûteuses et vides.Christian Viveros-Fauné, critique de la même exposition au Whitney Museum, note que si "les objets de Koons pouvaient chanter, ils entonneraient la Macarena et la chanson thème de Bob l'éponge...".En langage de clown, l'art de Koons n'est qu'un coussin péteur". De même, dans une critique à une étoile de la rétrospective deDamien Hirst en 2016,Jonathan Jones, critique du Guardian, a écrit que Koons "est le Donald Trump de l'art".Au cours de ce qui est maintenant une carrière assez longue, Koons a fait plus que tout autre être humain pour détruire le goût, la sensibilité et l'idée que devenir riche en tant qu'artiste a quelque chose à voir avec le talent."

Bien que Koons affirme que ses œuvres n'ont pas de bonnes ou de mauvaises interprétations, il trouve la notion de critique d'art professionnelle en opposition avec ses idéaux d'acceptation. Les qualifiant de gardiens du monde de l'art, il pense que la nature populaire et accessible de son travail a alimenté la rhétorique critique à son encontre. Cela ne l'immunise pas pour autant contre la critique, comme le rappelleJerry Saltz : "Dans un club de Madrid en 1986, je l'ai vu affronter un critique sceptique en se frappant le visage, répétant : "Tu ne comprends pas, mec. Je suis un putain de génie'. La crise est passée lorsqu'un autre critique qui regardait également cela, le brillant Gary Indiana, a dit : 'Tu l'es, Jeff'."

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