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Édouard Manet 

Dessinateur et peintre français 


Naissance : 23 janvier 1832 - Paris, France

Décédé : 30 avril 1883 - Paris, France


Enfance

Édouard Manet est né dans une famille parisienne de la haute bourgeoisie. Son père, August, était un haut fonctionnaire dévoué et sa mère, Eugénie, était la fille d'un diplomate. Avec ses deux jeunes frères, Manet a grandi dans un environnement bourgeois, à la fois socialement conservateur et financièrement à l'aise. Élève au mieux médiocre, il s'inscrit à treize ans dans un cours de dessin à l'école Rollin.
Manet se passionne pour l'art dès son plus jeune âge, mais accepte d'aller à l'Académie navale pour apaiser son père. Après avoir échoué à l'examen d'entrée, il rejoint la marine marchande pour acquérir de l'expérience en tant qu'élève-pilote et voyage à Rio de Janeiro en 1849. Il revient en France l'année suivante avec un portefeuille de dessins et de peintures de son voyage, et l'utilise pour prouver son talent et sa passion à son père, sceptique quant aux ambitions de Manet.

Formation précoce

En 1849, Manet a une liaison avec le professeur de piano de sa famille, Suzanne Leenhoff. Cette affaire a abouti à un garçon né en 1852, Léon, qui a été transmis à la famille de Suzanne et, pour éviter le scandale (de la famille aristocratique de Manet), a été présenté à la société comme le frère cadet de Suzanne et le filleul de Manet. L'année suivante, Manet se rend en Italie, à la fois pour l'art et pour la distraction sociale.
Dans Le Déjeuner (1868), Manet représente son fils (présumé) Léon. Il a soigneusement peint le garçon plus d'une douzaine de fois.
Dans Le Déjeuner (1868), Manet représente son fils (présumé) Léon.

Il a soigneusement peint le garçon plus d'une douzaine de fois.
À contrecœur, son père a permis à Manet de poursuivre ses objectifs artistiques. En janvier 1850, fidèle à sa nature contraire, au lieu d'aller à l'École des Beaux-Arts pour apprendre ce qu'il considère comme des modes dépassées, Manet rejoint l'atelier de Thomas Couture. Alors que Couture était un peintre académique et un produit du système du Salon, il a encouragé ses étudiants à explorer leur propre expression artistique, plutôt que d'adhérer directement aux exigences esthétiques de l'époque.
Il se forme auprès de Couture pendant six ans, quitte finalement en 1856 et ouvre son propre atelier rue Lavoisier. Sa capacité à créer son propre espace (bien qu'il s'agisse d'une entreprise conjointe avec le peintre Albert de Balleroy) était entièrement due à sa sécurité financière, qui lui a également permis de vivre sa vie et de créer de l'art à sa manière. Devenir flâneur de la vie parisienne et traduire ses observations sur ses toiles est une évidence pour Manet. Sa sécurité financière lui a également permis de voyager à travers la Hollande, l'Allemagne et l'Autriche, et de visiter l'Italie à plusieurs reprises. Il a rencontré Edgar Degas et Henri Fantin-Latour - tous deux deviendront d'importantes amitiés pour la vie.

Période de maturité

Ami du poète Charles Baudelaire et de l'artiste Gustave Courbet, Manet s'est déplacé parmi d'autres penseurs progressistes qui croyaient que l'art devait représenter la vie moderne, et non l'histoire ou la mythologie. Ce fut un changement artistique tumultueux qui opposait le statu quo du Salon à des artistes d'avant-garde qui ont beaucoup souffert aux mains du public conservateur et des critiques vicieux. Manet est au centre de plusieurs de ces polémiques et le Salon de 1863 refuse ses toiles. Manet et d'autres ont protesté et l'Empereur a cédé en mettant toutes les œuvres rejetées dans le Salon des Refusés secondaire, afin que le public puisse voir ce qui avait été jugé indigne.

Portrait d'Édouard Manet par Léon Augustin Lhermitte

Portrait d'Édouard Manet par Léon Augustin Lhermitte

Le choquant Le Déjeuner sur l'Herbe (1863) a attiré le plus de critiques pour un certain nombre de raisons. Les allusions à la Renaissance n'avaient pas de sens pour les téléspectateurs, mais ce qu'ils comprenaient, c'était la nudité éhontée et réaliste d'une femme - probablement une prostituée - qui les regardait depuis la toile. Les critiques incluaient des commentaires selon lesquels le tableau était "vulgaire", "immodeste" et "non artistique", des commentaires qui ont profondément affligé Manet et lui ont probablement causé une grave crise de dépression.

Faire partie du Salon des Refusés aurait bouleversé l'ego et la réputation personnelle de Manet. Ses instincts rebelles l'encouragent à vouloir changer le système d'exclusion sous lequel les institutions - c'est-à-dire le Salon et l'École des Beaux Arts - fonctionnent, mais il ne veut pas qu'elles soient supprimées. Ferme dans son milieu de la classe moyenne supérieure, Manet était ancré dans certains idéaux de réussite et il souhaitait réussir au Salon - uniquement à ses conditions, pas aux leurs. Le résultat a été la création d'un révolutionnaire involontaire et, sans doute, le premier artiste moderne.

D'autres controverses se sont poursuivies l'année suivante lorsqu'il a produit Olympia (1863), qui présentait un autre nu de son modèle préféré, Victorine Meurent. Manet a prétendu voir la vérité sur son visage, tout en peignant tout son corps pour que le monde le voie. Cela s'est avéré trop conflictuel et inacceptable pour le public parisien lors du Salon de 1865. Il écrivit à son ami proche Baudelaire : "Ils pleuvent des insultes sur moi, je n'ai jamais été mené pareille danse."

Après la mort du père de Manet en 1862, lui et Suzanne se sont mariés pour légitimer leur relation, bien que leur fils Léon n'ait peut-être jamais connu sa véritable filiation. La mère de Manet avait probablement aidé les deux à conspirer pour garder le secret du père de Manet car il n'aurait pas toléré la disgrâce d'un enfant illégitime dans la famille. Il y a également eu des spéculations selon lesquelles Leon était en fait l'enfant du père de Manet, mais cela est extrêmement improbable.

En 1864, Manet habite rue des Batignolles, et à partir de 1866 il commence à tenir sa cour tous les jeudis au Café Guerbois, avec Henri Fantin-Latour, Edgar Degas, Emile Zola, Nadar, Camille Pissarro, Paul Cézanne, et , en 1868, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir et Alfred Sisley. Les réunions de ce que Zola appelait "le groupe des Batignolles" étaient un mélange de personnalités, d'attitudes et de classes ; tous réunis en tant qu'artistes d'avant-garde indépendants d'esprit pour forger les principes de leurs nouveaux styles artistiques. Avec l'assemblage régulier de tels esprits et talents, il y avait un grand degré d'influence mutuelle et un tel mélange d'idées qu'on pouvait dire qu'ils s'étaient tous influencés les uns les autres. Cependant, Manet a été l'un des premiers leaders avec son réalisme d'avant-garde, avec Monet et Renoir, qui ont finalement émergé en tant que leaders de ce qu'on appellerait l'impressionnisme.

Le Salon de 1866 refuse ses pièces Le Fifre (1866) et L'Acteur tragique (1866). En réponse, Manet a organisé une exposition publique dans son propre atelier. À l'appui de cette démarche avant-gardiste, Zola écrit un essai sur Manet dans L'Événement, pour lequel il est viré. L'année suivante, Manet a été exclu de l'Exposition Universelle de Paris et a décidé de ne rien soumettre au Salon et a plutôt installé une tente près de Courbet pour exposer son travail en dehors de l'Exposition, où il a de nouveau été sévèrement critiqué.

Édouard Manet by Henri Fantin-Latour (1867)

Édouard Manet by Henri Fantin-Latour (1867)

Ayant peint une troupe d'interprètes espagnols en 1861, Manet s'était intéressé à la culture espagnole et, après avoir visité l'Espagne en 1865, il fut touché par les œuvres de Diego Velázquez et de Francisco Goya. Cela s'exprimait à la fois dans son style et dans son sujet. Républicain convaincu, Manet était mécontent du gouvernement de Napoléon III. Dans le tableau L'exécution de l'empereur Maximilien (1867), qui, par sa composition, faisait un clin d'œil à Goya, il impliquait le gouvernement français dans la mort tragique de Maximilien au Mexique. Cette œuvre était considérée comme trop politiquement controversée et son exposition était interdite.

Une autre rencontre importante eut lieu en 1868, lorsque Henri Fantin-Latour présenta Manet aux sœurs Morisot. La relation de Manet avec la peintre Berthe Morisot était au mieux tendue. Elle est devenue son élève, il la respectait en tant que peintre et avait même son modèle pour lui à plusieurs reprises. Bien qu'il y ait eu un engouement mutuel de plusieurs années, une véritable affaire était impossible (les deux étaient issus de familles appropriées, Manet était marié et Morisot ne le voyait qu'avec un chaperon). À une occasion, Manet a peint et a également enseigné à la jeune Eva Gonzales - Morisot a été profondément blessée lorsqu'elle l'a découvert. En fin de compte, pour éviter toute perturbation domestique, Morisot a épousé le jeune frère de Manet, Eugène (qui n'était certainement pas la star charismatique qu'était Manet). Cela a effectivement mis fin à leur relation personnelle, car Morisot ne s'est plus jamais assise pour lui, mais elle n'a jamais cessé d'être la plus grande avocate de Manet.

Berthe Morisot Couchée (1867) fait partie d'une douzaine de tableaux de la belle jeune peintre que Manet a réalisés au fil de leur relation très passionnée.

Berthe Morisot Couchée (1867) fait partie d'une douzaine de tableaux de la belle jeune peintre que Manet a réalisés au fil de leur relation très passionnée.

Un atelier aux Batignolles (1870) de Fantin-Latour, qui représente un rassemblement de Monet, Zola, Bazille et Renoir, entre autres, admirant tous Manet alors qu'il peint dans son propre atelier, démontre l'importance de Manet pour le monde de l'art moderne. Cependant, alors que certains de ses amis, comme Monet, partent pour Londres pour échapper à la guerre franco-prussienne, Manet rejoint la Garde nationale. Les événements politiques des années suivantes obligent Manet à rester hors de Paris, ne revenant que brièvement lors de la répression de Versailles. Il est ensuite contraint de quitter son atelier détruit et s'installe rue de Saint-Pétersbourg en 1872.

L'hommage de Fantin-Latour au charisme de Manet a été enregistré dans le tableau Un atelier aux Batignolles (1870)

L'hommage de Fantin-Latour au charisme de Manet a été enregistré dans le tableau Un atelier aux Batignolles (1870)

Manet provoque à nouveau la colère du Salon en 1875, avec sa soumission Argenteuil (1874), qui montre une palette plus claire et l'influence de l'impressionnisme de Monet. Avec Argentueil, Manet a envoyé au Salon ce qui était essentiellement un manifeste du style naissant, destiné à ceux qui n'avaient pas assisté à l'exposition phare du groupe en 1874.

Édouard Manet photographed by Nadar (1874)

Édouard Manet photographier par Nadar (1874)

En 1876, le Salon a rejeté plusieurs de ses œuvres, alors Manet a répondu en organisant une autre exposition dans son propre atelier, qui a attiré plus de 4 000 visiteurs. Et alors que beaucoup dans la presse affirmaient que le rejet du Salon était injuste, il continua d'être ostracisé, avec un refus ultérieur en 1877. Refusant de se soumettre au Salon de 1878 ou de tenir sa propre exposition, Manet ne montra rien cette année-là et changea plutôt d'ateliers. . Par coïncidence, cette même année, une mauvaise santé a commencé à affecter sa vie quotidienne.


Période tardive

Après s'être éloigné de Paris pour aider sa santé déclinante, au Salon de 1880, Manet a reçu une médaille de 2e place, lui accordant un laissez-passer pour les futurs concours et la possibilité de devenir exposant permanent à tous les futurs salons. Entre autres distinctions, Manet a reçu la Légion d'honneur en 1881. Poursuivant sa vie de flâneur, Manet a enregistré les changements modernes dans les rues de Paris et la vie de ses habitants. Les cafés-concerts étaient un grand symbole de ces changements - un lieu où les hommes et les femmes de différents niveaux de la société pouvaient se mêler, profiter de la compagnie, des boissons et des divertissements. Dans son café-concert préféré, il crée l'une de ses œuvres les plus appréciées, Un bar aux Folies-Bergère (1881-1882).

Autoportrait à la palette d'Édouard Manet (1879)

Autoportrait à la palette d'Édouard Manet (1879)

Manet a continué à peindre des portraits de femmes, des natures mortes, des paysages et des fleurs, même depuis son lit de malade (il n'a pas pu visiter son atelier dans les derniers mois de sa vie). Succombant à un trouble nerveux - très probablement de la syphilis tertiaire - Manet est mort d'une mort horrible après avoir été réduit à un fauteuil roulant par la gangrène, et même avoir perdu sa jambe. Il n'avait que 51 ans. Dans son testament, il a laissé sa succession à Suzanne et l'a obligée à tout léguer à Léon à sa mort, ce qui, à toutes fins pratiques, confirme Léon comme fils et héritier de Manet.


L'héritage d'Édouard Manet

Après sa mort, la femme et les amis de Manet ont travaillé pour assurer sa mémoire et son héritage, par des ventes extraordinaires de ses peintures, des acquisitions par le gouvernement français et en publiant plusieurs biographies. Considéré par de nombreux historiens de l'art comme le père de l'art moderne, l'influence de Manet sur le modernisme est incommensurable. Alors que la grandeur et le scandale ont caractérisé sa vie professionnelle, son désir de respectabilité a finalement dicté sa vie privée. Malgré sa carrière relativement courte, s'étendant sur un peu plus de deux décennies, ses œuvres sont conservées dans la plupart des grands musées et galeries internationaux.

Il est le mieux résumé par l'écrivain du XIXe siècle Edmond de Goncourt "Avec Manet, dont les techniques sont inspirées de Goya, avec Manet et tous les peintres qui l'ont suivi, ce que nous avons, c'est la mort de la peinture à l'huile, c'est-à-dire de la peinture d'une jolie transparence ambrée, cristalline, dont la femme au chapeau de paille de Rubens est l'incarnation. Maintenant on a la peinture opaque, la peinture mate, la peinture crayeuse, la peinture avec toutes les caractéristiques de la peinture pour meubles. Et tout le monde fait comme ça, de Raffaelli au dernier petit barbouilleur impressionniste."


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