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Diego Velázquez 

PEINTRE ESPAGNOL


Naissance : 6 juin 1599 - Séville, Espagne

Décédé : 6 août 1660 - Madrid, Espagne


Enfance et éducation

Diego Rodriguez de Silva y Velazquez était le premier des six enfants nés de Juan Rodriguez et Jeronima Velazquez à Séville, en Espagne. Il a reçu une excellente formation en religion, langues et philosophie de ses parents. Son père a reconnu le talent précoce de son fils en dessin lorsque ses cahiers se sont toujours transformés en carnets de croquis et a organisé un apprentissage pour Velazquez pour étudier avec Francisco de Herrera l'Ancien. Le maître peintre était considéré comme le créateur du style national des Espagnols.

Quand Velazquez avait 12 ans, il a étudié avec le peintre espagnol accompli, Francisco Pacheco, qui lui a enseigné le dessin technique et la peinture ainsi que la littérature et la philosophie. Le biographe Karl Justi a décrit Pacheco non seulement comme un peintre mais aussi comme un poète, biographe et théoricien de l'art dont "... l'atelier était une académie formelle des Sévillans et des étrangers les plus cultivés ..." Pacheco avait également des contacts influents en Espagne. cour royale, qui était d'une grande valeur pour ses étudiants, dont beaucoup avaient l'ambition d'obtenir des postes estimés en tant qu'artistes de la cour.

Portrait de Francisco Pacheco par Diego Velázquez (1622)

Portrait de Francisco Pacheco par Diego Velázquez (1622)

À l'époque, le talent des peintres était le plus souvent employé pour représenter des scènes de grands récits religieux et historiques, ou pour créer des portraits pour des mécènes royaux et fortunés. Mais même en tant que jeune peintre, Velazquez a été amené à peindre tous les types de personnes et de situations. Il a parfois été critiqué pour ses œuvres qui montraient des gens ordinaires occupés à des tâches domestiques. Cependant, Pacheco, dans son traité de 1649 Arte de la pintura ("L'art de la peinture"), se souvient de Velazquez en disant: "... Je préférerais être le premier peintre de choses grossières que le deuxième dans l'art supérieur ..." Pacheco était finalement impressionné par la vertu, l'intégrité, la disposition et le talent de Velazquez, et admiré que "... il a travaillé de la vie, faisant de nombreuses études de ses modèles dans diverses poses et a ainsi acquis une certitude dans son portrait."


Les débuts

Après avoir été accepté dans la guilde des peintres de Saint-Luc en 1617, à l'âge de 18 ans, Velazquez créa son propre atelier et épousa la fille de Pacheco, Juana. Au début des années 1620, Velazquez avait établi sa position et sa réputation à Séville. Il a fondé une famille et a continué à peindre des scènes historiques, des portraits, des sujets mythologiques et sacrés.

En décembre 1622, le peintre de cour préféré du jeune roi Philippe IV mourut et le ministre du roi, le comte-duc d'Olivares, convoqua Velazquez pour le poste vacant. En deux ans, Velazquez a été payé pour déménager sa famille à Madrid, qui est devenue sa maison pour le reste de sa vie. Il a été admis au service royal avec un salaire mensuel, des prestations médicales, un logement et le paiement de toutes les peintures attribuées; sa vie et sa carrière ont été bien soutenues.

Le lieu de travail de Velazquez était également un lieu de rencontre régulier pour de nombreux intellectuels, artistes, poètes et érudits de Séville. Fréquemment, la discussion était centrée sur des maîtres artistes tels que Michel-Ange, Raphaël, Titien et Caravage et sur la théorie de l'art. Velazquez était une figure populaire de ce centre créatif florissant, comme l'explique Laura Cumming dans The Vanishing Velazquez - A 19th Century Bookseller's Obsession With A Lost Masterpiece. Elle écrit: "Velazquez a noué des liens partout où il est allé avec d'autres peintres, et il n'a jamais oublié un ami; la preuve visuelle apparaît au cours des portraits d'une vie."

Bien que Velazquez soit profondément ancré dans la tradition baroque, son travail présente des points de départ qui finiront par le différencier des autres peintres de cour de l'époque et le déposer dans le royaume des artistes farouchement individualistes. Au lieu de la glamourisation typique de ses sujets, il peint avec un intérêt pour le naturalisme - un réalisme direct et précis qui deux cents ans plus tard, après l'avènement de la photographie, aurait pu être considéré comme photoréaliste. Il a développé sa propre nature et ses principes artistiques pour montrer les gens et les situations tels qu'ils étaient authentiquement, mais a également utilisé des techniques de composition qui ont attiré l'attention sur des parties de l'œuvre qu'il souhaitait mettre en valeur. Il alternerait l'utilisation de coups de pinceau de style libre entre lâche ou serré pour créer une atmosphère. Il avait le don d'utiliser les qualités du point d'huile, les effets de lumière et d'obscurité et la couleur pour maximiser la façon dont un œil humain créait un monde visible et expérimentait une toile. Il utilisait rarement des lignes dans son travail fini, ses formes étaient définies par des taches de teinte et les contrastes entre les hautes lumières et les ombres.


Période de maturité

En 1627, le roi Philippe a annoncé un concours pour les peintres espagnols les plus accomplis. Le sujet des peintures était considéré comme l'expulsion historique des Maures. Velázquez a gagné mais sa peinture a été détruite en 1734 par un incendie de palais. Cependant, des descriptions enregistrées expliquent une scène de Philippe III pointant son bâton sur une foule de personnes emmenées par des soldats, tandis que Hispania, la personnification féminine de l'Espagne, est assise dans un repos calme. Velázquez a été nommé gentleman huissier en récompense et a reçu une indemnité journalière et un paiement supplémentaire chaque année pour la tenue vestimentaire.

Gravure du portrait de Velázquez

Gravure du portrait de Velázquez

En 1628, il reçut la visite du célèbre artiste baroque flamand Rubens, qui passa six mois à la cour de Madrid. Velázquez et Rubens ont parlé et travaillé ensemble pendant cette période et ont développé un profond respect mutuel l'un pour l'autre. Rubens a exhorté Velazquez à visiter l'Italie où il croyait que le véritable art avait commencé.

Velázquez a fait sa première visite en Italie en 1629 avec la permission du roi Philippe IV. Il se rendit à Gênes et à Venise où il vit l'œuvre de Titien, qu'il admirait depuis l'époque de son apprentissage à Séville et dont l'influence sur son œuvre était prépondérante. Il a également visité Florence et Rome où les œuvres de nombreux maîtres étaient à sa disposition pour étudier. Il est resté à Rome pendant près d'un an, où il a copié les tableaux de maître et a travaillé sur ses propres toiles.

Peinture du XVIIe siècle du Real Alcázar de Madrid. La façade sud (à droite) apparaît dans sa phase finale de 1636 par l'architecte Juan Gómez de Mora. La façade ouest (à gauche) provient d'une structure beaucoup plus ancienne.

Peinture du XVIIe siècle du Real Alcázar de Madrid. La façade sud (à droite) apparaît dans sa phase finale de 1636 par l'architecte Juan Gómez de Mora. La façade ouest (à gauche) provient d'une structure beaucoup plus ancienne.

De retour à Madrid, Velázquez a continué à travailler à la Cour espagnole. En 1634, il travaillait à la décoration du palais du Buen Retiro. Velazquez a peint la scène de la cérémonie de remise des clés de la forteresse de Breda. Cette peinture a été décrite comme une œuvre historique exceptionnelle, peut-être la meilleure d'Europe occidentale.


Période tardive et décès

En 1649,Velázquez a fait une visite de retour à Rome où il a peint son célèbre portrait du "Pape Innocent X" ainsi qu'une variété d'autres peintures. Le roi Philippe IV a demandé à Velázquez de retourner en Espagne et, en conséquence, il l'a fait en passant par Barcelone en 1651, emportant avec lui de nombreuses peintures et pièces de statuaire. Comme le décrit Laura Cumming, "... la dizaine de portraits romains doit montrer l'influence de la peinture italienne, la manière fluide du Bernin et de Titien avant lui... Rome était sa liberté..."

Les portraits de Philippe IV de Velázquez tout au long de leurs années ensemble

Les portraits de Philippe IV de Velázquez tout au long de leurs années ensemble

À son retour à Madrid, le roi Philippe IV nomma Vélasquez maréchal de la Cour suprême, une nomination qui lui permit d'agrandir son atelier d'art. Il engagea également de nombreux assistants et élèves, qui malheureusement n'étaient pas du même calibre artistique. Le roi Philippe avait épousé Mariana d'Autriche après la mort de sa première femme, que Velázquez a maintenant peinte dans de nombreuses variantes. Pourtant, loin d'indiquer un déclin dû à ces tâches, ses œuvres de cette période sont parmi les plus hauts exemples de son style.

La dernière œuvre majeure du maitre était un portrait de groupe de la famille royale espagnole intitulé Las Meninas (1656). Velázquez mourut à Madrid, dans le palais où il passa une si grande partie de son temps, en août 1660.


L'héritage de Diego Velázquez

Jusqu'au XIXe siècle, l'œuvre de Velazquez était peu connue en dehors de l'Espagne. En 1828, l'artiste écossais, Sir David Wilkie, écrivit de Madrid qu'il estimait que Velazquez était une nouvelle présence et un nouveau pouvoir dans l'art. Il a également senti une relation entre Velazquez et l'école britannique des portraitistes, en particulier Sir Henry Raeburn. Il a apprécié les impressions modernes tout au long du travail de Velázquez dans le portrait et le paysage.

Statue du XIXe siècle de Diego Velázquez par Antonio Susillo à Séville, Espagne

Statue du XIXe siècle de Diego Velázquez par Antonio Susillo à Séville, Espagne

Velázquez est souvent cité comme une influence clé sur l'art d'Édouard Manet et des impressionnistes. Appelant Velázquez le "peintre des peintres", Manet admirait la combinaison audacieuse des coups de pinceau libres et lâches qui caractérisaient son style alors même qu'il restait fidèle à sa formation dans le milieu universitaire baroque de ses contemporains. Manet a construit sur les motifs de Velázquez dans son propre art.

Adolescent étudiant en art à l'Académie royale des beaux-arts de Madrid en 1897 et 1898, Picasso séjourne dans les galeries du Prado, où il copie les œuvres de Velazquez. Las Meninas était si influente qu'elle a conduit Picasso à la recréer 58 fois dans son style cubiste tardif dans les années 1950.

Le peintre surréaliste Dalí s'en est également inspiré pour développer sa célèbre moustache après avoir admiré celle de Velazquez. Il a également réinterprété la peinture de Velázquez dans son œuvre de 1960 Portrait de Juan de Pareja, l'assistant de Velázquez. Ce même portrait a inspiré le roman de 1965 I, Juan de Pareja d' Elizabeth Borton de Treviño , qui a reçu en 1966 la médaille Newberry , un prix littéraire pour enfants.

De nombreux autres peintres des XIXe et XXe siècles ont été influencés par le travail de Velazquez, notamment James McNeill Whistler, Thomas Eakins, Mary Cassatt, John Singer Sargent, Salvador Dalí et Francis Bacon.

En fin de compte, la plus grande contribution de Velazquez à l'art réside dans sa capacité à suivre respectueusement la ligne entre tradition et modernité d'une manière qui a suscité à la fois les amateurs d'art et d'autres artistes. Bacon a décrit le génie de Velazquez comme tel : "On veut faire cette chose de simplement marcher le long du bord du précipice, et à Velazquez c'est très, très extraordinaire qu'il ait pu le garder si près de ce que nous appelons l'illustration et à en même temps débloque si profondément les choses les plus grandes et les plus profondes que l'homme puisse ressentir."

Dans les sphères de l'art contemporain d'aujourd'hui, nous continuons à trouver les impressions durables de Velazquez. En 1985-86, l'artiste franco-sénégalais Iba N'Diaye reprend l'un de ses portraits pour le tableau Juan de Pareja agressé par les chiens. Le même tableau a inspiré le thème central de la pièce de 2012 Disgraced by Ayad Akhtar , dans laquelle un homme musulman sud-asiatique est peint par sa femme blanche dans son style.




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